Foto de Teatro Romano de Mérida

Teatro Romano de Mérida

Foto de Teatro Romano de Mérida
Foto de Teatro Romano de Mérida

El Teatro Romano de Mérida fue construido bajo el patrocinio de Agripa, yerno de Augusto, entre los años 16 y 15 a. C., cuando la Colonia fue promovida como la capital provincial de Lusitania. Al igual que el edificio adyacente el Anfiteatro, el Teatro fue construido en parte en la ladera de una colina, algo que redujo sustancialmente los costos de su trabajo en piedra. El resto fue construido de hormigón forrado con sillería.

Aunque los romanos no eran muy aficionados al teatro, una ciudad de prestigio no podía dejar de tener un edificio para los juegos teatrales. El teatro de Emerita Augusta fue especialmente generoso en términos de su capacidad: tenía un aforo aproximado de seis mil espectadores. 

Los espectadores se distribuían desde abajo hacia arriba de acuerdo con su rango social, divididos en tres secciones de gradas: summa cávea, media cávea e ima cávea. Todas ellas separadas por corredores y barreras. Se accede a todos los stands con facilidad por medio de pequeñas escaleras distribuidas radialmente alrededor de las cáveas. A través de los pasillos, era posible llegar a las puertas de acceso, también llamados “vómitos”.

La tribuna superior, o summa cávea, fue la única que emergió del edificio antes del comienzo de la excavación en 1910. Como las bóvedas de las entradas se arruinaron años antes, solo quedaron en pie los siete cuerpos de las tribunas, dando lugar a la gente de Mérida bautizando estas ruinas como “Las Siete Sillas”.

La ima cávea, donde se sentaban los caballeros de la ciudad, fue modificada en la época de Trajano, con un espacio sagrado rodeado por una barandilla de mármol que se erigía en su centro. Frente a la ima cávea, se pueden ver tres gradas más anchas e inferiores donde los jueces y sacerdotes de la ciudad disfrutaban del espectáculo sentados en sillas móviles. Accedían a sus asientos desde las grandes puertas laterales ubicadas en ambos extremos. Encima de dicha puerta se encontraban las gradas de los jueces que patrocinaban los espectáculos.

El espacio semicircular donde se encontraba el coro, se denomina la orquesta, tenía un suelo de mármol que es de una renovación posterior. Detrás de la orquesta se levanta la pared del proscenio, realizada con exedras circulares y rectangulares. El escenario se desarrolló alrededor de este espacio. Originalmente, era una plataforma de madera debajo de la cual se ocultaba toda la maquinaria para el sistema de montaje teatral.

El escenario estaba cerrado con una pared que medía 22 metros de altura, estructurado en dos cuerpos de columnas entre las cuales se pueden ver las estatuas de emperadores y dioses del inframundo. Todo se encuentra encima de un podio decorado con lujosos mármoles. 

En frente de la escena tiene tres aperturas que los actores usaban para entrar al escenario. La central, la valva regia, está coronada con un dintel sobre el que descansa la estatua sentada de la diosa Ceres (o Livia, la esposa de Augusto). Desde la corona, probablemente se colgó un dosel de madera para mejorar la acústica del lugar, que ya era excelente.

Detrás de la pared del frente de la escena había un gran jardín rodeado por paredes con nichos decorados con estatuas de miembros de la familia imperial. A lo largo del eje de este pórtico, en línea con la valva regia y el espacio sagrado de la ima cávea, se encuentra el espacio sagrado aula sacra, un pequeño espacio sagrado con una mesa del altar donde se honró la figura del Divino Augusto.

La casa-teatro de la basílica

En el extremo oeste del pórtico del Teatro, se puede ver la Casa-Basílica del Teatro, una vivienda cuyo arqueólogo excavador, José Ramón Mélida, creía que las habitaciones que tenían ábsides con ventanas eran parte de una iglesia donde se reunió una de las primeras comunidades cristianas, de ahí el nombre de “Casa-Basílica”.

La entrada de la casa está hacia el oeste y se enfrenta a un camino hecho con losas planas de diorita que se extiende de este a oeste. Las fauces de la vivienda condujeron a una serie de habitaciones que se organizaron alrededor de un patio, en cuyo centro aún se pueden ver los restos de un estanque. Algunas habitaciones aún conservan los restos de mosaicos decorados con temas geométricos y vegetales.

Detrás del patio están las habitaciones con ábsides, que invaden áreas que anteriormente formaban parte del pórtico del Teatro. Las habitaciones probablemente estaban cubiertas por una bóveda de cañón y probablemente estaban terminadas en los ábsides con una tapa semiesférica. Las partes de las paredes (enlucidas con pinturas) que quedan están decoradas con imitación de mármol con incrustaciones en los zócalos y, en el área del ábside, sobre pedestales, siguen siendo el tercio inferior de algunos personajes, quizás algunos sirvientes, vestidos con túnicas de colores y decorados con tela de brocado.

Además del suelo del área del ábside, que posiblemente estaba cubierto de mármol, el resto de la habitación estaba decorada con un mosaico.