Foto de Circo Romano de Mérida

Circo Romano de Mérida

Foto de Circo Romano de Mérida
Foto de Circo Romano de Mérida

El Circo Romano de Mérida es uno de los circos mejor conservados del Imperio y también uno de los más espectaculares.

Circo de Mérida

Sus dimensiones son prueba de ello (403 metros de largo por 96,5 metros de ancho), así como su capacidad, que podría haber sido de hasta treinta mil espectadores. Fue construido durante la dinastía Julio-Claudia, fue objeto de varias ampliaciones y restauraciones, la última de las cuales se registró en el siglo IV d.C. Esto prueba que el circo todavía tenía un ferviente apoyo entre los habitantes de la ciudad y sus alrededores en una época tan tardía.

Circo Romano de Mérida: el más espectacular

Se construyó fuera de las murallas de la ciudad, junto a la carretera de Toledo y Córdoba, aprovechando la suave pendiente que tiene el cerro de San Albín antes de llegar a la orilla del río Albarregas. Allí se forma un valle artificial, drenado por canalones que -en la antigüedad- mantenían a raya las inundaciones.

Su planta es rectangular y uno de sus extremos, el sureste, culmina en un semicírculo. Allí se encuentra la puerta por la que pasaron los victoriosos Aurigas (porta pompae). El extremo noroeste, el más cercano al centro de interpretación de este monumento, era rectilíneo con ángulos redondeados. Allí se encontraban las puertas de salida (carceres).

Los lados estaban ocupados por las tribunas, que probablemente estaban estructuradas de la misma manera que el Teatro. Un podio separaba las gradas de la arena. En el eje de uno de esos lados estaba la tribuna desde la que los patrocinadores disfrutaban del espectáculo. En el mismo lugar, pero en el lado opuesto, estaba la tribuna de los jueces.

La arena estaba cortada longitudinalmente en su centro por una pared mediana, la espina dorsal. Los grandes vacíos que se pueden ver allí nos recuerdan que la espina del circo de Mérida estaba decorada con obeliscos y estatuas colosales.